Chapitre 16
LES INVESTISSEURS ET LA LOGIQUE DES MARCHÉS FINANCIERS : Les marchés financiers

Le système financier a pour vocation de mettre en relation les demandeurs et les pourvoyeurs de fonds?:

Mais un système financier fournit aussi des mécanismes de paiement et de règlement pour faciliter les transactions?; de mise en commun des fonds pour entreprendre des projets d’envergure?; de subdivision du capital des entreprises permettant aux investisseurs de diversifier leurs investissements.

Il permet aussi de répartir dans le temps, l’espace ou les secteurs les ressources disponibles. Il fournit des outils de gestion des risques, une information à bas coût sur les prix, ce qui permet une prise de décision décentralisée, et il atténue les conflits entre les parties à un contrat.

On parle de marché primaire pour désigner l’émission de titres pour la première fois par des émetteurs qui trouvent ainsi un financement. Le marché secondaire désigne lui les échanges entre investisseurs qui trouvent ainsi une liquidité à leur investissement, et donne une valeur aux titres financiers qui sert de référence au marché primaire. Les marchés dérivés désignent celui des options et des contrats à terme qui permettent aux entreprises de mieux couvrir leurs risques.

L’essor des marchés financiers est une réalité de long terme, elle va de pair avec leur internationalisation. L’économie dans laquelle nous vivons n’est plus une économie d’endettement (où le financement par crédits bancaires prédominait), mais une économie de marchés financiers caractérisée par l’appel direct des groupes à l’épargne par émission d’actions ou d’obligations.

Les banques se sont adaptées à ce nouveau système en développant, au-delà de leur rôle de prêteur, des services de conseil facilitant l’accès direct des entreprises aux marchés financiers, qu’ils soient des marchés actions ou obligataires.

D’un point de vue conceptuel, les marchés financiers ne sont efficients que si le prix des titres reflète à tout moment toute l’information pertinente disponible. Un marché est d’autant plus efficient qu’il est liquide, que l’accès à l’information est libre pour tous, que le coût des transactions est faible et que les individus sont rationnels. C’est probablement sur ce dernier point que l’efficience est la plus contestable car l’être humain ne se résume pas à une série d’équations. D’où l’existence d’anomalies, de comportements mimétiques conduisant à l’apparition de bulles spéculatives que la finance comportementale tente d’analyser et d’expliquer.

Un marché financier réunit trois types de comportements?:

Ces trois rôles sont indispensables pour offrir aux entreprises qui utilisent les marchés financiers les produits de financement et de couverture dont elles ont besoin à des prix normaux.

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